Destino: Madinat al-Zahra


La ocasión lo requería, no podía ser de otra manera.


Regresamos al año 929 en el que Abd al-Rahman III, al-Nasir (Abderramán III), de la dinastía Omeya, proclama el Califato de Córdoba que se eleva al nivel de estado, provocando que a nivel económico, político y social Córdoba se convierta en la ciudad de mayor esplendor de la península y la más avanzada de Europa.


En esta situación se precisaba de la existencia de un símbolo de dominio, un fastuoso lugar que acogiese al Califa y su corte, una ciudad palaciega que, según otros califatos orientales y surgida de la nada, concentrara el poder político e ideológico del califato de tal forma que se pusiera de manifiesto su superioridad indudable y sobre todo ante sus enemigos, en especial los fatimíes del norte de África.


Así se funda junto a la capital, Córdoba, en 936, la ciudad palatina Madinat al-Zahra -”La ciudad de la Flor” o “La Resplandeciente”- que fue construida sin escatimar medios económicos ni humanos durante 40 años convirtiéndose en “la ciudad más bella de occidente”, la llamada actualmente “El Versalles de la Edad Media” cuyo legendario nombre se corresponde con el de la mujer favorita del califa, la llamada al-Zahrá (Azahara).



Ubicada en la falda de Sierra Morena, a 8 km al oeste de Córdoba, se accede a ella por la carretera de Palma del Río. Está abierto desde las 9 horas todos los días excepto lunes, se puede hacer visita libre gratis si eres ciudadano europeo o pagando 1,50 euros para otras nacionalidades. El bus-lanzadera cuesta 2,10 €(niños de 5 a 12 años: 1.50 €) .


Si se prefiere una visita guiada (2 horas aprox.) en español o inglés cuesta 25 € desde Córdoba o 16 € desde Medina Azahara, con entrada y transportes incluidos.


Llegando al destino encontramos una moderna edificación con exterior ajardinado, zona de aparcamiento y bus lanzadera con pocos años de existencia.


Inaugurado en 2009, es una infraestructura dependiente de la Consejería de Cultura y Deporte de la Junta de Andalucía que consta de 3 plantas, dos de ellas subterráneas en cuyo interior encontramos todo lo necesario para que nuestra visita al yacimiento sea bien comprendida y por lo tanto, enriquecedora.


Pasada la recepción encontramos el museo, centro de interpretación, auditorio, cafetería y tienda, además de otras dependencias privadas.

El bus-lanzadera salva los 2 km. de distancia que hay hasta el yacimiento con trayectos cada 20 minutos.


Una vez en el yacimiento nos encontramos en la zona alta.


Frente al valle del Guadalquivir y orientado al sur, el lugar no deja duda de que fue elegido por su extraordinario paisaje y por la posibilidad brindada de realizar construcciones jerarquizadas colocando el Alcázar en la zona más alta dominando ciudad, mezquita y valle.


De nuevo, en la sala previa al yacimiento podemos ampliar nuestra información a través de carteles y fotografías panorámicas y aéreas que nos indican cómo su área de influencia se dotó de numerosas e importantes construcciones civiles imprescindibles como red viaria, infraestructuras hidráulicas y de abastecimiento (caminos, puentes, acueductos, canteras…) dejando etiquetado el lugar como insuperable.





Vista aérea (*)













Acotado por una muralla rectangular de aproximadamente 1,5 kms. por 1 km el área se divide en tres terrazas. La más alta fue la zona residencial del califa; la segunda, la zona oficial en la que se encuentran la Casa de los Visires, el Salón Rico, el cuerpo de guardia, las dependencias administrativas y los jardines de palacio; la más baja, separada de las otras por otra muralla, se dedicó a viviendas, artesanos, mercados y baños y jardines públicos. A continuación la zona vacía, sin edificar, garantiza tanto el aislamiento como el dominio visual.


El recorrido por el yacimiento nos muestra suelos de ladrillo muy bien trabajado o de placas de diversos mármoles, restos de muros aún con su colorido blanco y almagre (rojo), o cubiertos con finos paneles decorativos de mármol, sus arcos rayados con dovelas bicolor alternando el rojo con el mármol labrado mármol labrado y sus columnas en mármoles rosáceos, o azul claro con capiteles de avispero.


Al este el Gran Pórtico frente a la plaza de armas recibía a los emisarios que allí acudían con sus comitivas y que atravesarían bastantes recintos a cual más suntuoso hasta llegar al Salón Rico -para grandes ceremonias- y el Salón del Trono en los que se derrochó el virtuosismo del arte califal en su punto culminante, ostentoso, exuberante y con fastuosa decoración.







Gran Pórtico (*)







En un nivel inferior se encuentran los restos de varias edificaciones destacadas como la Casa de la Alberca, la Casa de Yafar o la Casa Real cuyas dependencias podemos recorrer. En algunos casos se conservan incluso las curiosas letrinas. Y en la parte oriental, junto al lado exterior de la muralla se encuentra la Mezquita Aljama (mezquita principal) bien orientada a la Meca.




Salón Rico (*) Casa militar o de los Visires (*)


Después de sólo 80 brillantes años y tras la guerra civil desatada entre los sucesores de Almanzor, el destino quiso que esta ciudad única cayese en el saqueo, abandono, expolio y ruina hasta conservar únicamente lo que el cúmulo de tierras de forma natural y progresiva acabó ocultando y protegiendo durante casi X siglos. Ahora, con sólo un 10% excavado, podemos ser testigos en parte de aquella época de esplendor.


Abierto desde las 9 horas todos los días excepto lunes, se puede hacer visita libre gratis si eres ciudadano europeo o pagando 1,50 euros para otras nacionalidades. El bus-lanzadera cuesta 2,10 €.

Si se prefiere una visita guiada (2 horas aprox.) en español o inglés cuesta 25 € desde Córdoba o 16 € desde Medina Azahara, con entrada y transportes incluidos.


Por último, indicar que en 1923 fue declarado BIC con la categoría de monumento y, tras ser incluido en la Lista indicativa de España del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 2015, el conjunto arqueológico de la ciudad palatina de Medina Azahara, cuya candidatura se presenta en este año 2017,es aspirante a ser distinguido con dicho galardón.


¡Suerte!




(*) Fotografías. Fuente: Internet


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